Інтернет-залежність: великий мінус для дослідника

Интернет-зависимость - Часть 8Тому що це дійсно було найважливішим з усього, що вони коли-небудь бачили. Вони спостерігали на власні очі, як спрямований промінь світла з великою точністю керував активністю головного мозку. І миша при цьому не втратила пам’яті, не отримала апоплексичний удар і не загинула. Вона просто бігала по колу. Але, що в даному випадку принципово, вона описувала кола проти годинникової стрілки. Задана точність відбувається — ось що було важливіше всього. Лікарські препарати та вживлені в мозок електроди можуть щось у ньому змінити, але їх вплив досить далеко від точного прицілу. Хімічні препарати, потрапляючи в мозок, впливають на багато типів нервових клітин, діючи практично без розбору. Імплантовані електроди передають збудження всіх нейронів, що знаходяться поблизу, — незалежно від того, експериментатора цікавить певна нервова клітина чи ні. Навіть при використанні нанопроводів, застосовуваних Родольфо Лінасом, відбувається приблизно те саме.

І це — великий мінус для дослідника, оскільки кожен квадратний міліметр мозку містить нервові клітини різних типів, які спеціалізуються на виконанні різних завдань. Це означає, що хімічні речовини і електричний струм викликають небажані реакції збудження каскадні нейронів. Побічні ефекти, інакше кажучи. Все одно, що ремонтувати автомобільний мотор, обрушуючи на нього оберемок молотків.

Це дуже погано і для пацієнтів. Кохлеарні імпланти дозволяють глухим чути, передаючи імпульси активують слухових нервах. Однак звуки при цьому залишаються не цілком чіткими, оскільки електричні сигнали виходять за межі крихітної області, що включає ті нейрони, які тільки і повинні приходити в порушена стан. Глибоко проникаючі стимулятори, застосовувані для лікування хвороби Паркінсона, дозволяють пацієнтам говорити і рухатися, однак у половини прооперованих виникають побічні ефекти. В деяких випадках вони погіршують стан хворих, викликаючи додаткові труднощі, пов’язані з мовою або пересуванням. Електрошок ефективний при депресії, але нерідко обертається втратою пам’яті.

Лікування хвороби Паркінсона

У 1979 році Френсіс Крік (Francis Crick), один з першовідкривачів ДНК, бідкався з приводу крайньої обмеженості сучасної йому технології. Контроль над нейронами одного типу, розташованими в строго певній ділянці мозку, — ось що нам потрібно, заявив він на сторінках Scientific American. Через 30 років саме цього і добилися студенти, про яких я вам розповідаю.

Але чому цей прорив був здійснений з допомогою світлового променя? У нормі нейрони не повинні відповідати на світловий вплив в більшій мірі, ніж це властиво нашій шкірі. (Остання може обгорати, але це всього лише шкоду приватного характеру.) Сама ідея здавалася настільки ж божевільний, як і думка про те, щоб завести автомобільний мотор від спалаху блискавки. Однак нервові клітини тієї мишки були не зовсім нормальними: у них були вставлені нові гени. Гени, фактично взяті у рослин. Адже останні реагують на світло. Тому в даному випадку вони повинні були, за задумом експериментаторів, змусити нейрони миші відповідати на світлову дію так, як властиво рослинам.