Петля зворотного зв’язку

Интернет-зависимость - Часть 7Використання нанопровідників здатне замкнути петлю зворотного зв’язку, оскільки вони можуть отримувати, так і передавати дані. Однак я скептично ставлюся до припущення, що ця технологія стане основою WWM — Всесвітньої Мережі Розуму. Призупинити її впровадження здатна хоча б така проблема, як тромбоутворення в кровоносних судинах. Ще один момент: щоб досягти неокортексу, що вводиться в яремну вену нанонитка повинна виконати в тілі — включаючи і головний мозок — чималий шлях. Найбільше, що я можу уявити в даній зв’язку, це часткове використання нанопровідників для вирішення завдання управління протезами.

Словом, описані вище методи не дозволяють нам дослідити функціональну активність головного мозку на рівні нейронних ланцюжків, і ми також не можемо замкнути петлю зворотного зв’язку. Щоб зробити крок вперед, потрібно винайти щось зовсім інше. І одна з найбільш багатообіцяючих технологій розробляється як раз в наші дні. Вона настільки нова, що коли я задумував цю книгу, її просто не існувало. Аж до 2006 року у неї навіть не було імені. Тепер її називають оптогенетикою (optogenetics). З 2004 по 2009 роки минуло лише п’ять років, проте за цей час вона стрімко пройшла шлях від спрямованих у майбутнє наукових міркувань до технології, зайняла місце на передньому рубежі нейронауки. Якщо в 2004 році оптогенетикою займалися п’ять лабораторій, то в 2009 — понад 500.

На те є кілька причин. По-перше, ця технологія дозволяє спостерігати за подіями на рівні нейронних ланцюжків, а також впливати на нього, працюючи з дуже обмеженим ділянкою — менше одного кубічного міліметра мозкової тканини. При цьому можна вивчати або змінювати поведінку нейронів одного визначеного типу, ігноруючи всі інші. З’явилася можливість цілеспрямовано досліджувати поява окремих спогадів, а також деякі інші функції мозку. В цьому відношенні оптогенетика ліквідує провал між такими методиками, як функціональне магнітно-ядерне сканування і моніторинг окремо взятих нервових клітин. По-друге, вона дозволяє не тільки спостерігати, але і контролювати — тобто з її допомогою вчені замикають петлю зворотного зв’язку. Це складна технологія комплексного характеру, тому кращий спосіб познайомитися з нею розглянути, як вона діє.

Влітку 2007 року група випускників Стенфордського університету помістила миша з модифікованими генами в пластикову ємність. Звір з цікавістю обнюхував дно контейнера. Здавалося, йому не було ніякого діла до того, що до його черепу був приєднаний оптоволоконний кабель. І миша наче зовсім не звертала уваги на те, що ліва частина рухової зони головного мозку була перепрограмована таким чином, якого ніколи не замислювався природа.

Один із студентів клацнув вимикачем, і по кабелю в мишачий мозок пішов інтенсивний потік променів синьо-блакитного кольору, заповнюючи його майже надприродним світлом. І звір побіг, долаючи коло за колом проти годинникової стрілки з такою сталістю, точно вирішив будь-якою ціною виграти Олімпійські ігри. Потім світло згасло — і миша зупинилася. Пирхнула. Піднялася на задні лапки і подивилася прямо на студентів, немов бажаючи запитати: «Чому, чорт візьми, я все це зробила?» І чому ці студенти так волають і ляскають один одного, немов те, що вони спостерігали, стало для них найважливішим з усього, що коли-небудь баченого?