Методика буде працювати?

Интернет-зависимость - Часть 11Тсьєн знав, що ця методика буде працювати. Однак поєднання генів рослин з тваринами клітинами мало далекий приціл. Чи зможуть чутливі до світла гени хламідомонади проявити свої властивості в чужій для них клітинної середовищі? Чи зможе молекула білка відкривати і закривати пори в мембрані з тією швидкістю, яка потрібна для миттєвого отримання десятками нейронів імпульсу порушення? Якби в той час у біологів запитали, чи чекає Тсьєна успіх, більшість з них, ймовірно, відповіли б негативно.

Однак Тсьєн все одно намагався домогтися свого. Він попросив Хагеманна вислати йому чутливий до світла ген хламідомонади. Той не був упевнений, який саме потрібно, і тому вислав два варіанти. Тсьєн і його студенти-випускники належним чином вбудували в нейрони, з якими тоді працювали, обоє. Проте жоден з них не відреагував на опромінення світлом. Тсьєн повторив спробу, використовуючи тепер лише один ген. З тим же результатом. « Отримавши два нищівних удару подібного роду, ви повинні визнати, — говорив він згодом, — що перебуваєте на хибному шляху і вам слід спробувати щось інше». Так він і перейшов на інший напрям досліджень, а четвертий ген недоторканим поклав на зберігання в холодильник, що стояв у його лабораторії.

Минуло не менше трьох років, перш ніж Хагеманн і його співробітники врешті-решт знайшли потрібний ген. Вони вбудували його в яйцеклітину жаби, подали на нього промінь світла і — вуаля! Електричний струм заструменів по мембрані жаб’ячої яйцеклітини.

Як тільки Тсьєну на очі попалася написана Хагеманном та його колегами наукова стаття, він відразу зрозумів, який ген йому потрібен. Зрозуміло, той самий, що був колись відкладено. Дуже схоже на те, як ви купуєте чотири лотерейних квитка, виявляєте, що три з них порожні, і роздратовано відкидаєте четвертий. Після чого бачите, як хтось інший підбирає цей квиток і виграє по ньому ю мільйонів. «Ми не помилилися в тому, — озираючись назад, зізнавався з натягнутою посмішкою Тсьєн, — що поклали його в холодильник, а в тому, що упустили час витягти назад». Однак така природа науки: «Часом ви виграєте, часом — програєте». (Справа закінчилася тим, що Тсьєн дещо виграв. Нобелівську премію 2008 року — за свої нові дослідження, присвячені тому, як за допомогою генної інженерії змусити світитися клітини певного типу).

Хагеманн і його команда назвали приніс успіх ген ченнелродопсином (channelrhodopsin). У 2003 році вони опублікували наукову статтю з приголомшливим заявою: «ChR2 (різновид ченнелродопсину. — прим. fabriccollective.com) може бути використаний для деполяризації клітин тварин… допомогою опромінення світлом». Однак до застосування цього відкриття на практиці було ще дуже і дуже далеко.

Карл Дейсерот (Karl Deisseroth), психіатр зі Стенфордського університету, бачив чимало людей з важкими захворюваннями. Але двоє з його пацієнтів особливо часто змушують згадувати про себе. Якось йому довелося лікувати блискучу студентку коледжу: дівчина страждала від жорстокої депресії, через розумового розладу прийняла загрозливий характер. Друга пацієнтка була скута у всіх своїх рухах практично в буквальному сенсі — з-за хвороби Паркінсона. І ця недуга повільно руйнував її ділянки мозку, які контролюють рухову активність. Хвора не могла ходити, посміхатися, є. «Я не зумів врятувати жодну з них, — говорив мені Дейсерот. — І ця нездатність вилікувати їх, незважаючи на всі зусилля, постійно нагадує про себе. Я часто думаю про цих хворих».

Comments are closed.