Інтернет-залежність. Останні обставини

Интернет-зависимость - Часть 15Однак Бойден не міг так легко експериментувати на людях. Уявіть, що ви говорите пацієнту з хворобою Паркінсона: «Ми маємо намір генетично змінити ваш головний мозок ін’єкцією вірусів, що містять гени, взяті у водоростей. А потім ми введемо вам під череп джерело світла … »Безсумнівно, людина зажадає деякі дані, що підтверджують безпеку цих дій для піддослідного!

У 2008 році Бойден і Хан почали експериментувати з макаками-резусами, мозок яких відносно близький до людського. Вчені вводили рідина з вірусами в невеликі області переднього мозку (forebrain) мавп і за допомогою оптоволоконного кабелю впливали на них синьо-блакитним і жовтим світлом. Одна з піддослідних була на особливому становищі: її нервові клітини засвічували по кілька хвилин щодня — тиждень за тижнем протягом дев’яти місяців. Як і сподівалися експериментатори, нейрони порушувалися і заспокоювалися точно по команді. І через вказаний час нервові клітини цієї макаки залишилися неушкодженими і могли нормально функціонувати.

Остання обставина була критично важливим. Воно свідчило, що генетичні зміни не заподіяли мавпам шкоди. У 1999 році дівчинка-підліток на ім’я Джессі Джелсінгер (Jesse Gelsinger) померла в клініці при лікуванні хвороби печінки за допомогою генної терапії. Причиною її загибелі стала реакція імунної системи на введений лікарями вірус. Жоден з тих, хто займається генною терапією, ніколи не забуває про Джесі.

Однак мавпочки були в повному порядку. Їх мізки не пошкодилися. Бойден і Хан повідомили про отримані результати в квітні 2009 року. Джеймі Хендерсон (Jaimie Henderson), нейрохірург зі Стенфорда, знайшов цю новину досить багатообіцяючою. Для глибокої стимуляції мозку він часто імплантував електроди пацієнтам з хворобою Паркінсона, тому обмеження даного методу були йому добре відомі. Як і Дейсерот, він хотів робити більше. Значить, дослідження в області оптогенетики слід було перетворити на технологію, застосовну на практиці.

Хендерсон зробив технічний малюнок пристрою , чимось нагадував ескімо, зменшене втричі. Воно являло собою контролер розміром із сірникову коробку, приєднаний до стрижня. На верхівці останнього були змонтовані чотири світлодіода. Вчений попросив колегу-фізика з того ж Стенфордського університету зробити дослідний зразок. Тепер цей прилад стояв на робочому столі Хендерсона, ритмічно — по клацанню вимикача — загоряючись синьо-блакитним світлом. Дуже симпатичний прилад. Відмінне втілення принципів нейротехнологии.

Глибока стимуляція мозку вимагає ввести електроди на глибину в кілька дюймів. Нелегке завдання, якщо на стрижні поміщені чотири світлодіоди. Однак робота Градинар і Могрен відкрила одну привабливу можливість. Вони довели необхідність стимулювання аксонів, пов’язаних з субталамічного-ми ядрами. І ці аксони підходять дуже близько до поверхні мозку. Отже, можна «заякорити» електрод прямо під черепом. І тоді ж ввести всередину мозкової тканини необхідні гени. Елегантне і точне технологічне рішення укупі з нескладною хірургічною операцією.